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Susan Tooke to act as spokesperson for visual artists in Canada

Halifax artist Susan Tooke was chosen to be the spokesperson for visual artists in Canada at CARFAC’s annual meeting, held this year in Saskatoon. Tooke takes over from Saskatoon artist Grant McConnell, who has been president of CARFAC since 2011.

“It is now more critical than ever for artists to stand together and work for the right to earn a living wage.” said Tooke.

New faces include Ottawa artist Sanjeev Sivarulrasa as Treasurer and New Brunswick artist Serge V. Richard as the Maritimes’ representative. Artist Ingrid Percy of Corner Brook, Newfoundland becomes Vice-President, and artist Paddy Lamb completes the Executive as Secretary.

About Susan Tooke

Nova Scotian artist Susan Tooke works in painting, media arts and book illustration. She received her formal artistic training from Virginia Commonwealth University and the Master’s of Media Studies program at the New School in New York City.

Chosen for a media arts scholarship by the Centre for Art Tapes (2014-15), she is currently working with sound, video and sensors to create virtual environments based on threatened wilderness spaces.

Susan is a four-time winner of the Lillian Shepherd Award for Excellence in Illustration for her contributions to children’s literature.

Her volunteer work includes Past President of CARFAC Maritimes, board member of the Art Gallery of Nova Scotia, and board member of the Creative Nova Scotia Leadership Council, an advisory board on arts policy to the Nova Scotia government.

CARFAC is guided by a board made up of regional representatives, and several members at large. The time commitment donated by these artists during their terms constitutes a substantial contribution to CARFAC as a national organization.

Artists overwhelmingly approve Canada’s first labour agreement with the National Gallery

Artists across Canada have voted in record numbers to ratify Canada’s first scale agreement for visual artists at the National Gallery of Canada.

Major gains have been advanced for artists through this agreement, which sets out mandatory minimum fees and working conditions offered to artists by the gallery. Artists remain free to negotiate above these minimums, but they can never be offered less.

The agreement includes significant increases in fees paid for temporary exhibitions (for example, $8,250 for a solo exhibition, and $16,500 to represent Canada at the Venice Biennale), and the gallery is now paying CARFAC’s recommended rates for image reproductions, with some exceptions. Additionally, artists will be compensated for professional services offered to the gallery, including preparation and installation of an exhibition, and providing lectures and public presentations.

“We would like to thank our members for voting and for the commitment you have shown to the importance of this agreement,” said CARFAC president, Grant McConnell.

“The results of this vote indicate artists’ confidence in CARFAC and RAAV as bargaining representatives, as well as the certainty that we have achieved a fair and reasonable agreement with the National Gallery of Canada,” said RAAV president, Manon Pelletier.

The agreement will be in place for 3 years, and includes a 1.5% annual increase. The entire agreement, including contracts and fee schedules, will be posted on CARFAC and RAAV’s websites: www.carfac.ca and www.raav.org.

The vote on this agreement closed on February 23rd at 5pm EST. Ballots voted on by CARFAC members were delivered to external vote scrutinizers Welch LLP, who reported back to us on February 24th that our members were overwhelmingly in favour of ratifying the terms of settlement negotiated between CARFAC and the National Gallery of Canada. In Quebec, RAAV conducted an online vote, collected externally by Sémato. On February 23rd, Sémato informed RAAV that artists in Quebec unanimously approved the agreement.

CARFAC’s voting stats are as follows:

  • 1858 ballots were distributed to eligible artist voting members in good standing
  • 976 ballots were received. The return rate of 53% far surpasses our legal voting requirements.
  • 974 votes cast approving the terms of settlement, representing a 99.8% approval rate.
  • 2 votes cast opposed to the terms of settlement, representing 0.2% of the vote.

CARFAC National AGM in Ottawa!

National Conference for Visual Artists
June 9th & 10th, Lord Elgin Hotel, Ottawa

National Art Law Conference
June 8th – 10th, Lord Elgin Hotel, Ottawa

The Canadian Artists’ Representation / Le Front des artistes canadiens (CARFAC) is pleased to invite visual artists from across Canada to attend our annual conference in Ottawa at the Lord Elgin Hotel.

This year, CARFAC is excited to be hosting two national conferences in Ottawa, one for visual artists and one for art lawyers – the first of its kind in Canada. Some events will overlap, but the two groups will split for specialized panels and breakout groups.

CARFAC Maritimes Annual General Meeting 2012 – Moncton!

CARFAC Maritimes’ Annual General Meeting will be held this year at the Aberdeen Cultural Centre in Moncton, New Brunswick, on May 19, from 9am to 4pm. In addition to our business meeting, panel discussions and workshops will focus on the upcoming Best Practices project (in partnership with l’AAAPNB) and other topics of interest. We hope to provide our members and public with a bilingual event!

All members of CARFAC Maritimes are urged to attend. Past members are urged to come and renew their membership. Artists interested in joining, or finding out about the organization, are welcome.

(Français) Les artistes canadiens craignent d’être laissés de côté par le nouveau budget fédéral

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OTTAWA – jeudi 29 janvier 2009 – Le Front des artistes canadiens (CARFAC) est certes heureux d’apprendre que le gouvernement fédéral investira dans de nouveaux programmes culturels, mais préoccupé de la possibilité que les artistes eux-mêmes, qui sont la clé de voûte de l’économie créative, soient laissés de côté par le budget.

“Investir dans des musées et des festivals est une façon intelligente de stimuler l’économie créative et d’injecter de l’argent dans un secteur qui représente 3,8 % du PIB du Canada, dit Gerald Beaulieu, président de CARFAC National. Mais si les artistes sont laissés de côté, il n’y aura plus rien à montrer dans ces musées et dans ces festivalsé

En effet, même s’il encourage les investissements dans les arts, le budget fédéral ne prévoit pas grand-chose pour aider les artistes eux-mêmes, dont la moitié gagnent moins de 10 000 dollars par an, selon les statistiques de 2004. Alors que les artistes créent de la richesse pour les collectivités simplement en vivant et travaillant dans un quartier, ils ne jouissent pratiquement d’aucun de ces avantages eux-mêmes. Il est essentiel que le gouvernement investisse dans les arts pour stimuler le renouveau urbain ainsi que d’autres retombées positives engendrées par les artistes, dont le travail peut fournir un rendement sur l’investissement de jusqu’ à 200 %, voire davantage. Si rien n’est fait, ces artistes pourraient devoir changer de carrière, ce qui priverait des collectivités d’un moteur économique important.

Une occasion d’investir dans les artistes du Canada

CARFAC, de concert avec d’autres organismes au service des arts, a présenté plusieurs suggestions en vue de stimuler l’économie créative. Voici des recommandations, faites par CARFAC devant le Comité des Finances l’été dernier, qui pourraient aider le gouvernement à maximiser son rendement sur l’investissement effectué auprès des artistes canadiens :

Exemption d’impôt

Une exemption d’impôt sur les redevances du droit d’auteur encouragerait la production créative et l’innovation, ce qui, à son tour, alimenterait les économies. Les artistes du Québec et d’Irlande jouissent déjà d’exemptions allant respectivement jusqu’ à 15 000 dollars et 250 000 euros. Un rapport du Conseil des arts de l’Irlande paru en 2005 et intitulé Testimonials on the Artists’ Tax Exemption Scheme montre que, “pour les artistes, un tel système représente la différence entre devoir occuper un deuxième emploi et être en mesure de se concentrer entièrement sur son art et de produire des oeuvres d’une qualité exceptionnelle.”

Bourses et prix

Dans le même registre, certains artistes ayant fait preuve d’un degré d’excellence élevé reçoivent un appui sous forme de bourses ou de prix qui les aident à produire leur travail. Ces bourses et prix sont actuellement soumis à la retenue d’impôt à la source, aux paliers provincial et fédéral. Ètant donné que dans la plupart des cas, les montants accordés sont minimes, toute retenue a donc un effet important. Si les bourses et les prix n’étaient pas soumis à de telles retenues, l’artiste aurait davantage d argent à investir dans son travail.

Ètalement du revenu

Les revenus des artistes fluctuent au fil des mois, parfois au fil des années, ce qui rend ardue la prévision du revenu annuel sur une année donnée. En effet, il est difficile de savoir à combien d’expositions l’artiste participera, combien de ses oeuvres seront vendues dans une année, ou encore si un poste d’enseignement sera ouvert. Ainsi, le système traditionnel d’évaluation de l’impôt ne convient pas aux artistes. Une mesure d’étalement du revenu leur permettrait de répartir leurs revenus sur une période donnée, tel que cela se fait désormais au Québec.

Filet de sécurité sociale

Les artistes travailleurs autonomes n’ont pas accès aux programmes de sécurité sociale dont jouissent les autres travailleurs. De tels programmes comprennent des avantages sociaux comme un régime de retraite, l’assurance invalidité, le congé de maternité et l’assurance emploi. Les documents du budget fédéral semblent indiquer que les artistes pourraient avoir accès à certains de ces avantages à l’avenir, ce qui constitue un premier pas satisfaisant ; cependant, ces avantages ne se situent pas au même niveau que ceux dont jouissent la moyenne des Canadiens. L’élargissement des programmes de sécurité sociale des artistes travailleurs autonomes est en concordance avec les politiques s’appliquant aux autres groupes de travailleurs autonomes tels les pêcheurs, les chauffeurs de taxi ou les coiffeurs, qui sont tous admissibles à des programmes tels que l’assurance emploi.

CARFAC (the Canadian Artists’ Representation/le Front des artistes canadiens) est l’association pancanadienne représentant les artistes professionnels en arts visuels et médiatiques. CARFAC défend les droits socio-économiques et légaux des artistes, promeut leur développement professionnel, et produit une grille de tarifs pour les honoraires des artistes qui est largement reconnue comme la norme à l’échelle nationale. La Loi sur le statut de l’artiste confére à CARFAC le droit de négocier avec les instances nationales au nom de tous les artistes du Canada.